Timmermannen zijn de beste drukkers

 

Guus Leguit en zijn goede vriend en collega Theo Noordman leverden ooit elektronische weegschalen aan slagers. Toen zij besloten ook etiketten te gaan verkopen en te bedrukken hadden zij geen idee hoe succesvol hun bedrijf zou worden.

 

Het begon in een klein bedrijfspand in Alkmaar

Toen begin jaren tachtig de slagers overgingen van de gewone naar de elektronische weegschaal waren Theo Noordman en ik de eersten die dat soort weegschalen gingen verkopen. We zagen toen dat klanten ook altijd doosjes etiketten en kassarollen bestelden. Dat bracht ons in 1995 op het idee om ook etiketten te gaan verkopen. Al snel kochten we onze eerste drukmachine en begonnen we te produceren in een klein bedrijfspand in Alkmaar. Dat was de start van Optimum Group. In 1999 kwamen Dave voor de commercie, Karina voor de automatisering en Rajesh voor het drukwerk erbij. Nu drukken wij etiketten in alle soorten en maten voor duizenden klanten. Dat doen wij op drukpersen die nauw luisteren. Het bedienen daarvan is echt een precisiewerkje. We zeggen daarom wel eens dat timmermannen de beste drukkers zijn.

guus-leguit

Overgang naar de euro

De ommezwaai in etikettenland kwam toen Nederland in 2001 overging van de gulden naar de euro. Die transitie creëerde een enorme vraag naar etiketten omdat de oude gulden etiketten vervangen moesten worden. Wij waren in staat door hoge flexibiliteit en competitieve prijzen een gedeelte van die marktvraag te winnen en daarmee een interessante positie te verwerven. Het geld dat verdiend werd is altijd voor het grootste deel terug gegaan in de zaak. Als er flinke investeringen moesten worden gedaan in bijvoorbeeld machines konden we terug vallen op eigen middelen.

etiket-nederland-01

De crisis was gunstig voor ons

In tegenstelling tot veel andere bedrijven hebben wij voordeel gehad van de crisis. Consumenten hadden minder te besteden en gingen in kleinere hoeveelheden inkopen doen. Daardoor maakte de kiloverpakking plaats voor kleinere verpakkingen en waren er opeens meer etiketten nodig. We hadden vooraf nooit kunnen bedenken dat het zo hard zou gaan. In november 2008 verhuisden we naar ons nieuwe pand in Alkmaar en in die maand maakten we meteen de beste maandomzet tot dat moment. We stonden zelfs nog met de afgeschreven machines te produceren in ons oude pand dat al half leeg was gehaald. Daarna is de groei onverminderd verder gegaan.

 

Bellen is brengen

Voor ons is het belangrijkste dat als een klant belt we meteen kunnen leveren. Stel het begint vannacht te vriezen en de boerenkool moet van het land. Dan kun je niet pas volgende week de etiketten brengen. Wij zijn in staat flexibel te reageren op de klantvraag door groot in te kopen, voldoende voorraad te houden en door ons personeel te blijven motiveren. Dat doen wij door iedereen te laten zien wat er hier gebeurt, wat de omzetten zijn, wat er verdiend wordt en waar de kosten zitten. Helemaal transparant. Als jij je ergens helemaal kapot werkt en je baas in een Audi rijdt maar te beroerd is om een nieuwe schroevendraaier te kopen, haak je af. Daarom zorgen wij ervoor dat onze mensen hun werk goed kunnen doen en daarvoor goed betaald krijgen. Ik ben directeur, maar voel me nergens te goed voor: als de gangvloer vies is pak ik even de dweil. Dat verwacht ik van een ander ook.

 

Als één van ons het niet wil, doen we het niet

Theo en ik zijn al dertig jaar compagnons. Onze karakters verschillen maar we hebben dezelfde ideeën. Alle beslissingen die we ooit hebben genomen, hebben we binnen één dag genomen. We hebben een prachtig bedrijf opgebouwd met veel groeipotentie. Maar mede door onze leeftijd zijn we ons gaan realiseren dat als één van ons wegvalt de ander een megaprobleem heeft. Degene die overblijft wordt alleen verantwoordelijk voor de totale bedrijfsvoering en de familie moet uitgekocht worden. Daarbij, voor bedrijven met één eigenaar staan de kopers niet in de rij door de afhankelijkheid van die ene DGA. Daarom hebben wij ABN AMRO opdracht gegeven om de opties voor een nieuwe toekomst te verkennen. Vanaf dat moment ging het heel snel. Naast twee andere private equity-partijen kwamen Edo en Renee van Mentha Capital aan tafel. Met hen was er meteen een persoonlijke klik en hun verhaal sprak ons erg aan.

 

Strategische verkenning

Mentha bemoeit zich niet met de operationele business, dat laat zij aan ons over. Waar zij zich wel mee bemoeit is de vraag hoe wij verder gaan groeien. Daarvoor hebben wij samen met Mentha een strategische verkenning van de markt gedaan. In Nederland gaat die markt niet meer groeien; bestaande kleine drukkerijen van 3 tot 4 miljoen omzet gaan het zwaar krijgen. Dat zijn hoofdzakelijk familiebedrijven die inkooptenders moeilijker aankunnen en die te maken krijgen met opvolgingsproblematiek. De markt ontwikkelt zich vervolgens naar meer innovatieve technologie maar ook nieuwe producten.

etiket-nederland-02

Buy & build-strategie

Wij hebben met Mentha wij een buy & build-strategie uitgestippeld. Het doel is om de komende jaren te groeien tot een bedrijf met een omzet die ligt tussen de 40 en 50 miljoen. De eerste stap is al gezet: onlangs hebben we Etipro overgenomen en zijn Villa Etiketten en Optimum Group samen gegaan. Daardoor zitten we in één klap op een omzet van 25 miljoen, een verdubbeling ten opzichte van 2013. Villa is daarbij specialist in digitaal drukwerk. We verwachten sterke groei voor de digitale markt en hadden daar zelf nog geen positie. We kunnen echter ook in de breedte groeien, naar andere drukvormen en andere systemen zoals banderollen, booklets, foliedruk en flexibele verpakkingen.

 

Alles op de rails

Mentha is nu precies een jaar geleden aan boord gekomen en alles staat op de rails. Dat heeft rust gebracht en ons in staat gesteld om te focussen op de toekomst. Mentha heeft verstand van overnames en alles wat daarbij komt kijken, zoals due diligence maar ook het verder professionaliseren en versterken van de organisatie Dat is ideaal. Theo en ik kunnen ons nu weer richten op wat hij het beste kunnen: het bedienen van onze klanten.

etiket-nederland-03