‘Wij hebben onze vakmensen echt in dienst’

 

André Hofman begon bij Venko als projectleider bij het onderhoudswerk aan de Haringvlietbrug. In de daaropvolgende jaren maakte hij mee hoe Venko transformeerde van een lokaal onderhoudsbedrijf naar een professionele, internationale organisatie die trouw bleef aan haar afkomst.

 

Onderhoud van hoogspanningsmasten

Venko is veertig jaar geleden opgericht en legde zich aanvankelijk toe op het onderhoud van hoogspanningsmasten. Gaandeweg richtte ze zich op het onderhoud van constructies en industriële locaties en uiteindelijk ook op de olie- en gasindustrie. Zelf werk ik sinds 1997 bij Venko; mijn eerste project was het onderhoud van de indrukwekkende Haringvlietbrug die de provincies Zuid-Holland en Noord Brabant verbindt.

 

Bedrijf overdragen aan personeel

In 2003 werd Venko overgedragen aan het personeel met een management buy-out. Ik was inmiddels manager van de offshore-divisie en kon zodoende participeren. Hoewel het met het bedrijf goed ging bleek de nieuwe eigendomsstructuur verre van ideaal. De groep participanten was te groot om het bedrijf effectief te managen en de buy-out had een onbedoeld effect: mensen lieten zich al snel uitkopen, terwijl het doel juist was geweest dat zij zich aan het bedrijf zouden binden. Rond 2011 hadden we wel door dat de nieuwe structuur niet houdbaar was en gingen we op zoek naar alternatieven. Of het toeval was weet ik niet, maar in die tijd belde Jeroen Quaegebeur van Mentha mij voor een kopje koffie. Al vanaf dat eerste kopje koffie had ik het gevoel dat Mentha wel eens de partij zou kunnen zijn die ons kon helpen.

venko_portet

Nieuwe eigendomsstructuur

Mentha had inzicht in de dynamiek van Venko; we hadden een goede klik met elkaar en dus besloten wij ervoor te gaan. De investering stelde ons in staat om de eigendomsstructuur te vereenvoudigen en een eenmalige uitkering te doen aan al het personeel. Wij participeren nu met een kleinere groep gecommitteerde managers. Het resultaat is dat wij het beste van twee werelden hebben: een professionele aandeelhoudersstructuur én de cultuur van een familiebedrijf. Met Mentha hebben we ook een aantal strategische keuzes gemaakt. Zo hebben wij het aantal divisies teruggebracht tot twee: offshore en outdoor. Venko is in vrij korte tijd van 40 miljoen naar 60 miljoen omzet gegroeid.

venko_02

Snel groeiende offshore-activiteiten

Venko heeft altijd een mooie groei laten zien, maar de laatste jaren is het echt hard gegaan omdat de offshore-activiteiten snel zijn gegroeid, onder meer door een mooie deal met Shell. Wij voerden al een tijd onderhoudswerk voor Shell uit, maar deden dat in een consortium met andere bedrijven. Toen Shell besloot om het onderhoud van 35 platformen als één project in de markt te zetten, dongen wij mee via dat consortium. Shell was tevreden over ons onderhoudswerk maar kwam er met het consortium niet uit. Toen Shell ons vroeg om het project als hoofdaannemer op ons te nemen stonden we wel even te kijken. Maar we hebben toen een uniek concept ontwikkeld en hebben het project daarmee binnengehaald! Dankzij de opdracht voor Shell konden wij een vestiging in het Verenigd Koninkrijk openen. Dat bleek een goede zet want al in het eerste jaar kregen we een nieuwe tweede opdracht, dit keer van Perenco. Vorig jaar kwam er een mooie klus voor Total in Nederland bij.

 

Koninklijke Marine

Op het vlak van outdoor zijn wij al vanaf het begin actief geweest: hoogspanningsmasten, bruggen en sluizen behoren tot ons vaste repertoire. Sinds een aantal jaar werken wij ook voor de Koninklijke Marine, voor ons een onverwachte klant. De marine had een locatie die zij gebruikte voor het onderhoud van haar schepen maar kwam tot de conclusie dat deze niet paste bij hun primaire proces en nodigde een aantal partijen uit om afstand te doen van de locatie. Venko was de enige partij die in de gesprek met de Marine tot een constructie kwam die voor beide partijen aantrekkelijk is. Uiteindelijk hebben wij afgesproken de fabriek tien jaar lang over te nemen. Door de relatie met de Koninklijke Marine hebben we ook deelgenomen in de aanbesteding voor het onderhoud van de vier onderzeeërs van de Walrusklasse, die levensverlengend geconserveerd moesten worden. We hadden daar geen ervaring mee, maar wij kwamen als eerste uit de aanbesteding en de marine had veel vertrouwen in ons dus kregen wij de opdracht. Inmiddels hebben wij niet alleen de onderzeeërs maar ook een aantal andere marineschepen in beheer.

venko_03

Wij hebben onze vakmensen in dienst

Het mooie van Venko Groep is dat we heel divers zijn. Aan de ene kant doen wij veel offshore, terwijl wij internationaal gezien daarin een kleine partij zijn. Aan de andere kant zijn wij met 500 man personeel de grootste metaalconserveerder van Nederland. In tegenstelling tot veel van onze concurrenten hebben wij onze vakmensen echt in dienst en dat creëert sterke betrokkenheid bij het bedrijf. Dat merk je ook aan het feit dat zonen van werknemers hier ook vaak komen werken. Als iemand 25 jaar in dienst is gaat de voltallige directie op bezoek met een bos bloemen en een envelop en dan merken we echt hoe trots mensen erop zijn om bij Venko te werken.

 

Strategisch plan

Van huis uit zijn wij niet een bedrijf dat met een bepaalde strategie werkt. Veel van wat wij doen is ons in zekere zin overkomen. Wij zijn ondernemend, zien mogelijkheden en pakken dingen op: een nieuwe lijn hoogspanningsmasten, boorplatforms, onderzeeërs… Men weet ons ervoor te vinden omdat we een goede naam hebben. Maar inmiddels hebben wij samen met Mentha een strategie ontwikkeld over hoe wij de komende periode willen gaan groeien. Veel daarvan zat in ons hoofd maar dat hebben we nu vertaald naar een document waarin we definiëren in welke sectoren en regio’s we groeimogelijkheden zien en hoe wij die gaan benutten. Zo willen wij onder meer een vestiging in Amsterdam of Rotterdam openen om de daar aanwezige industrie te bedienen en zien we ons op lange termijn ook in Duitsland actief worden. Venko heeft een mooie toekomst in het verschiet!

www.venko.nl

venko_01